miércoles, 12 de diciembre de 2012

Poliomielitis

La poliomielitis, también llamada parálisis infantil, es una enfermedad contagiosa que afecta principalmente al sistema nervioso. Es producida por el virus poliovirus y se llama infantil porque las personas que la contraen son especialmente niños de entre cinco y diez años. 
La mayoría de estas infecciones son asintomáticas, pero hay un 1% de los casos en el que el virus llega a afectar al sistema nervioso central. Dentro del sistema nervioso central, el poliovirus preferentemente infecta y destruye las neuronas motoras. Esa destrucción causa debilidad muscular y parálisis parcial total o parcial. En el peor de los casos puede causar parálisis permanente o incluso la muerte al paralizarse el diafragma.

Las causas pueden ser:
- Contacto con heces fecales contaminadas
- Consumo de alimentos y agua contaminada
- Lavado inadecuado de manos
- Secreciones respiratorias

El riesgo es mayor:
- Falta de vacunación contra la poliomielitis
- Viajar a un área en donde se haya presentado un brote de polio

Los síntomas más comunes son:
- Malestar general
- Dolor de cabeza
- Fiebre
- Vómitos
- Garganta enrojecida
- Dolor de garganta

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